Comment sont fabriquées les huiles essentielles ?

Huiles essentielles

S’il existe une science de la distillation des huiles essentielles, c’est aussi un art. Les distillateurs ne s’appuient pas seulement sur des années d’expérience, ils utilisent également des technologies et des techniques modernes.

La méthode la plus courante d’extraction des huiles essentielles est la distillation à la vapeur à basse température. Dans ce processus, la vapeur sous pression circule à travers le matériel végétal. Les huiles essentielles sont libérées de la plante et emportées par la vapeur. Lorsque la vapeur refroidit, l’eau et les huiles se séparent naturellement et l’huile est recueillie.

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Pour garantir un extrait d’huile de la plus haute qualité avec une composition chimique correcte, la température et la pression doivent être surveillées de près. Trop peu de chaleur ou de pression et l’huile ne se dégagera pas ; trop de chaleur ou de pression et la composition et la puissance de l’huile seront affectées.

La distillation à la vapeur des huiles essentielles

La distillation à la vapeur d’eau est le moyen le plus courant d’extraire les composés aromatiques (huile essentielle) d’une plante. Pendant le processus de distillation à la vapeur, la vapeur d’eau traverse la matière végétale. La combinaison de la vapeur chauffée et d’une pression douce permet à l’huile essentielle de s’échapper des sacs de protection microscopiques.

Lorsque le mélange de vapeur s’écoule à travers un condenseur et refroidit, il produit une couche d’huile et une couche d’eau. L’huile essentielle monte jusqu’au sommet et est séparée de l’hydrolat (eau florale) et recueillie.

Certains se sont interrogés sur la différence entre les premières distillations et les distillations complètes. La température pour la distillation à la vapeur se situe habituellement entre 60 et 100°C. Étant donné que les différentes installations nécessitent des pressions, des durées et des températures différentes, l’utilisation de cette méthode de distillation particulière permet d’ajuster la température en fonction du type d’installation, ce qui en fait un moyen très efficace et précis d’obtenir les composés les plus purs.

Expression de l’huile essentielle

Contrairement à la distillation à la vapeur d’eau, l’expression, parfois appelée « pression à froid », n’implique pas de chaleur. Dans ce processus, l’huile est extraite du produit sous pression mécanique. L’expression permet d’extraire des huiles d’agrumes, telles que l’orange sauvage, le citron, le citron vert, la bergamote et le pamplemousse, de l’écorce.

Une distillation adéquate exige de tenir compte du caractère unique de la pression, de la température, de la durée et des pratiques de récolte, dont chacune peut être aussi diversifiée que les plantes elles-mêmes. Un mauvais processus de distillation peut altérer ou détruire les composés aromatiques nécessaires qui composent l’huile essentielle, laissant une substance très différente du but recherché et qui ne serait pas utilisée pour favoriser la santé et le bien-être.

Pour cette raison, les meilleurs artisans distillateurs consacrent leurs efforts et leur travail à seulement quelques plantes sélectionnées. Cet effort ciblé permet d’acquérir les connaissances et l’expérience nécessaires pour assurer la congruence entre la chimie de l’huile de la plante et sa forme distillée.